Son logo est le globe terrestre, animé d'un mouvement de rotation avec parfois un avion pour satellite.
 

Réalisateurs : Jack Arnold, James Whale, Alfred Hichchock, Robert Siodmak, Douglas Sirk, Eric Von Stroheim, George Roy Hill, Harry Keller, Roy William Neill, William Wyler.

 

 

Créés en 1912 par Carl Laemmle, les studios Universal constituèrent une de ces major companies qui ont fait du cinéma américain ce qu'il a été. C'est au sein d'Universal que furent tournés des films de prestige, Maris aveugles et Folies de femme d'Erich Von Stroheim, L'Homme qui rit de Paul Leni, Le Fantôme de l'opéra de Rupert Julian. Sous l'impulsion de Carl Laemmle, Jr., Universal définit un nouveau style d'épouvante gothique, ceux de James Whale (Frankenstein...), les bandes de science-fiction de Jack Arnold (L'Homme qui rétrécit). Et c'est sous la signature de John Stahl qu'Universal produira quelques-uns des plus beaux mélodrames du cinéma américain dans les années 1930, puis ceux de Douglas Sirk, À côté des filons, dont les succès feront parfois la fortune du studio (les films musicaux avec Deanna Durbin, les pitreries d'Abbott et Costello, les tribulations de « Francis, le mulet qui parle », les « orientaleries » avec Maria Montez), se sont imposées des œuvres ambitieuses sous la férule de producteurs comme Walter Wanger (Saboteur d'Alfred Hitchcock), Joan Harrison (les films signés de Robert Siodmak), Mark Hellinger (Les Tueurs de Robert Siodmak, La Cité sans voiles de Jules Dassin) dans les années 1940. les années 1950 furent une grande décennie, avec les westerns signés Anthony Mann et produits par Aaron Rosenberg, les films de Jack Arnold produits par William Alland ou Albert Zugsmith, qui donneront leurs lettres de noblesse à la science-fiction les bouleversants women's pictures de Douglas Sirk produits par Ross Hunter ou Albert Zugsmith encore. Universal aura produit aussi, dans les années 1960 et 1970, les derniers chefs-d'œuvre d'Alfred Hitchcock. Le studio aura également ouvert ses portes aux nouveaux prodiges du cinéma américain moderne, qui créeront le système des blockbusters contemporains. Steven Spielberg, Ron Howard ou Ridley Scott, incarneront une transformation en profondeur du système et le règne sans partage des cinéastes-producteurs.

La plus grande des petites Major Companies

Universal fut considéré comme la plus grande des "petites" major companies. Ce qualificatif, le studio le doit d'abord à l'ampleur du volume de sa production, mais surtout au fait qu'il ne possédait pas de circuits de salles de cinéma. L'intégration verticale totale qui fut, pendant des décennies, le principe adopté par les plus importantes compagnies hollywoodiennes, s'arrêtait à la distribution pour Universal. Cette particularité allait, durant plusieurs décennies, avant que la réglementation anti-trust ne contraigne en 1947 les majors à se débarrasser de leurs salles, expliquer les choix tactiques du studio. Universal qui deviendra Universal-International en 1946 connait ses périodes les plus fastes à l'époque du muet, puis dans les années cinquante. Très tot, le studio a acquis une grande compétence dans le genre fantastique.

Carl Laemmle, fondateur du studio est un immigré juif venu d'Europe qui découvre, dans l'opposition au monopole Edison et dans l'invention d'une industrie du cinéma, un moyen de faire fortune dans le Nouveau Monde. Mais l'histoire d'Universal aura ensuite été celle d'un studio fragile, instable, malmené par les aléas de l'économie, de la gestion et des carrières commerciales incertaines des films. À Carl Laemmle, ont succédé, durant dix décennies, différents dirigeants, tous tiraillés entre les prescriptions d'une gestion saine et la nécessité de prendre des paris inhérents à toute entreprise culturelle.

Ainsi, n'aura t-il pas été possible, contrairement à d'autres compagnies, d'identifier le studio avec un prestigieux et charismatique patron, aucun équivalent de ce que furent Jack Warner pour la Warner, Louis B. Mayer pour la MGM, Darryl F. Zanuck pour la Twentieth Century Fox, Harry Cohn pour la Columbia. Il aura été tout autant difficile de réduire les caractéristiques du studio à un style "maison", à une "griffe" Universal.

En 2012, la cinémathèque propose une sélection de cent titres, mêlant les grands succès du studio, les dates importantes, les œuvres majeures mais aussi curiosités et incunables. Six : Jack Arnold. Cinq : James Whale. Quatre : Alfred Hichchock, Robert Siodmak. Trois : Douglas Sirk, Eric Von Stroheim, George Roy Hill, Harry Keller, Roy William Neill, William Wyler.

Principaux films de la Universal :
       
Maris aveugles Erich Von Stroheim   1919
Fleur sans tâche Tod Browning   1919
Folies de femmes Erich Von Stroheim   1922
Chevaux de bois Erich Von Stroheim   1923
Notre-Dame de Paris Wallace Worsley   1923
Le veilleur du rail Clarence Brown   1924
La femme de quarante ans Clarence Brown   1924
Le Fantôme de l'opéra Rupert Julian   1925
Straight shootin William Wyler   1927
L'homme qui rit Paul Leni   1928
Far West William Wyler   1928
Broadway Paul Fejos   1929
Le piège d'amour William Wyler   1929
A l'Ouest, rien de nouveau Lewis Milestone   1930
Dracula George Melford   1931
Frankenstein James Whale   1931
Dracula Tod Browning   1931
Histoire d'un amour John M. Stahl   1932
L'Homme invisible James Whale   1933
Images de la vie John M. Stahl   1934
La Fiancée de Frankenstein James Whale   1935
Trois jeunes filles à la page Henry Koster   1936
Show boat James Whale   1936
Femme ou démon George Marshall   1939
Le cirque en folie George Marshall   1939
Mon petit poussin chéri Edward Cline   1940
L'Enfer vert James Whale   1940
Deux nigauds soldats Arthur Lubin   1941
Histoire d'un amour Robert Stevenson   1941
Le Loup Garou George Waggner   1941
Eve a commencé Henry Koster   1941
Cinquième colonne Alfred Hitchcock   1942
Les mille et une nuits John Rawlins   1942
Madame Spy Roy William Neill   1942
The strange death of Adolf Hitler James P. Hogan   1943
Frankenstein rencontre le loup-garou Roy William Neill   1943
Vacances de Noël Robert Siodmak   1944
La femme aux araignées Roy William Neill   1944
The Strange affair of uncle Harry Robert Siodmak   1945
Les tueurs Robert Siodmak   1946
Et tournent les chevaux de bois Robert Montgomery   1947
Une vie perdue Stuart Heisler   1947
Deux nigauds contre Frankenstein Charles Barton   1948
Ils étaient tous mes fils Irving Reis   1948
La cité sans voiles Jules Dassin   1948
Le droit de tuer Michael Gordon   1948
Pour toi j'ai tué Robert Siodmak   1948
L'Araignée Michael Gordon   1949
Winchester 73 Anthony Mann   1950
Francis Arthur Lubin   1950
Chasse aux espions George Sherman   1950
Undercover Girl Joseph Pevney   1950
La nouvelle aurore Mark Robson   1951
Under the gun Ted Tetzlaff   1951
Les Affameurs Anthony Mann   1952
Les conducteurs du diable Budd Boetticher   1952
Le monde lui appartient Raoul Walsh   1952
Le Météore de la nuit Jack Arnold   1953
Les bolides de l'enfer George Sherman   1954
L'Etrange créature du lac noir Jack Arnold   1954
Ecrit sur du vent Douglas Sirk   1955
Tout ce que le ciel permet Douglas Sirk   1955
Tarantula Jack Arnold   1955
L'enfer des hommes Jesse Hibbs   1955
Le prix de la peur Abner Biberman   1956
L'Enquête de l'inspecteur Graham Harry Keller   1956
Le salaire du diable Jack Arnold   1957
L'Homme qui rétrécit Jack Arnold   1957
The Girl in the Kremlin Russell Birdwell   1957
Femmes devant le désir Harry Keller   1958
La Soif du mal Orson Welles   1958
Mirage de la vie Douglas Sirk   1959
Une balle signée X Jack Arnold   1959
Les sept chemins du couchant Harry Keller   1960
Histoire d'un amour David Miller   1961
Le héros d'Iwo-Jima Delbert Mann   1961
Les Oiseaux Alfred Hitchcock   1963
Pas de printemps pour Marnie Alfred Hitchcock   1964
A bout portant Don Siegel   1964
Les prairies de l'honneur Andrew V. McLaglen   1965
Madame X David Lowell Rich   1966
Police sur la ville Don Siegel   1968
Airport George Seaton   1968
Frenzy Alfred Hitchcock   1971
Macadam à deux voies Monte Hellman   1971
Le mystère Andromède Robert Wise   1971
Tuez Charley Varrick Don Siegel   1973
American Graffiti George Lucas   1973
L'arnaque George Roy Hill   1973
La kermesse des aigles George Roy Hill   1975
Les dents de la mer Steven Spielberg   1975
Un tueur dans la foule Larry Peerce   1976
La castagne George Roy Hill   1977
La Taverne de l'enfer Sylvester Stallone   1978
E.T. l'extra-terrestre Steven Spielberg   1982
Gladiator Ridley Scott   2000
King Kong Peter Jackson   2005