The California Palace of the Legion of Honor
Vertigo (Alfred Hitchcock, 1958)
La communauté gay de San Francisco
Harvey Milk ( Gus van Sant, 2008)

San Francisco est la ville américaine la plus densément peuplée des États-unis après New York. La municipalité de San Francisco est la quatrième municipalité la plus peuplée de Californie dans ses limites administratives mais dans son aire métropolitaine la cinquième des États-Unis par sa population. La partie sud de cette dernière est occupée par la Silicon Valley qui accueille un nombre important d'entreprises de technologie de pointe de renommée mondiale. Elle accueille également l'Université Stanford ainsi que l'UC Berkeley. Au nord s'étend la Napa Valley célèbre pour ses vins.

Les principaux symboles de la ville sont le pont du Golden Gate, l'île et ancienne prison d'Alcatraz, la Transamerica Pyramid, la Coit Tower et les cable cars. Elle est aussi connue pour son Chinatown, ses quartiers gay et hippie ainsi que ses nombreuses collines. Elle représente un foyer culturel, économique et touristique majeur aux États-Unis.

The golden gate bridge dans :
Vertigo (Alfred Hitchcock, 1958)
L'inspecteur Harry (Don Siegel, 1972)
 
Dangereusement votre (John Glen, 1985)
La planètes des singes (Ruppert Wyatt, 2011)

Situé dans le Lincoln Park, dans l'ouest de la ville, The California Palace of the Legion of Honor, que l'on voit dans Vertigo est construit en souvenir des 3 600 soldats californiens morts en France pendant la Première Guerre mondiale ouvrit ses portes en 1924 grâce aux efforts et à la fortune de la famille Spreckels. La collection comporte 80 œuvres de Rodin. Les grands noms de la peinture y sont présents : El Greco, Le Brun, Rubens, Rembrandt, David, Courbet, Monet, Degas, Renoir, Manet, Pissarro, Cézanne, Gauguin, Van Gogh, Picasso (L'Orateur), Salvador Dali, Matisse

La ville se situe dans une zone à risque sismique élevé du fait de la présence de la faille de San Andreas. Cette dernière traverse la région de la baie de San Francisco du nord au sud.

Dans Bullitt (Peter Yates, 1968) des voitures sillonnant en trombe les rues valonnées de San Franciso, parfois en vol plané. La scène où Frank Bullitt joué par Steve McQueen est poursuivi puis poursuit durant onze minutes, dans sa Ford Mustang GT 390 Highland Green une Dodge Charger noire a fait beaucoup pour San Franciso. La poursuite devait se conclure au Golden gate que la ville n'a hélas pu fermer vu l'importance du traffic.

Dans le très noir Inspecteur Harry (1972), Don Siegel explore néanmoins la beauté de San Francisco depuis le panorama du haut des toits au début ou la poursuite démarrée à la Marina green sur le quartier de la plage nord et poursuivie par la gare de métro de Forest hills, le wagon K du métro, le parc aquatique et Davidson park. Le célèbre pont du golden gate, entraperçu dans le lointain au début, fait l'objet d'une belle séquence silencieuse et mortuaire lorsque le corps d'une victime est retrouvé.

San Francisco partage parfois la vedette avec une autre ville ainsi la vengeance se dépace-t-elle de San Francisco à Los Angeles pour Mort à l'arrivée et Le point de non retour (John Boorman, 1967) et de New York à San Francisco (via Acapulco) pour La griffe du passé (Jacques Tourneur,) et La dame de Shanghai (Orson Welles)

San Francisco dans les films :
       
La planètes des singes : les origines Ruppert Wyatt U. S. A.
2011
Harvey Milk Gus van Sant U. S. A.
2008
La dernière cible Buddy van Horn U. S. A.
1988
Dangereusement votre John Glen U. S. A.
1985
Le retour de l'inspecteur Harry Clint Eastwood U. S. A.
1983
L'inspecteur ne renonce jamais James Fargo U. S. A.
1976
Magnum force Ted Post U. S. A.
1973
L'inspecteur Harry Don Siegel U. S. A.
1972
Bullit Peter Yates U. S. A.
1968
Vertigo Alfred Hitchcock U. S. A.
1958
Mort à l'arrivée Rudolph Maté U. S. A.
1950
Les bas fonds de Frisco Jules Dassin U. S. A.
1949
Brigade du suicide Anthony Mann U. S. A.
1948
Marché de brutes Anthony Mann U. S. A.
1948
La griffe du passé Jacques Tourneur U. S. A.
1947
Les passagers de la nuit Delmer Daves U. S. A.
1947
Le faucon maltais John Huston U. S. A.
1941
Primrose path Gregory La Cava U. S. A.
1940
La dame de Shanghai Orson Welles U. S. A.
1946
San Francisco Van Dyke U. S. A.
1936
Les rapaces Eric von Stroheim U. S. A.
1925