Pacifiction - Tourment sur les îles

2022

Avec : Benoît Magimel (De Roller), Pahoa Mahagafanau (Shannah), Matahi Pambrun (Matahi), Marc Susini (L’Amiral), Sergi López (Morton), Alexandre Melo (Le Portugais), Montse Triola (Francesca), Cécile Guilbert (Romane Attia), Lluís Serrat (Lois), Mike Landscape (Mr. Mike), Cyrus Arai (Cyrus), Mareva Wong (Maeva, la secrétaire). 2h45.

Sur le port de l’île de Tahiti, en Polynésie française, les containers en provenance d'Europe font face à la chaine de montagne. Une vedette amène au port de plaisance l'Amiral et ses soldats de l'armée française pour une soirée au Tahiti paradise, la boîte de nuit de Morton. Il a imposé aux serveurs la tenue d'un simple slip blanc et aux serveuses une tenue légère toute aussi blanche. Le Haut-commissaire de la République, De Roller, représentant de l’État Français, y parade tranquillement.

Le lendemain, De Roller reçoit dans sa demeure, les représentants locaux conduits par le jeune Matahi qui s'inquiète d'une rumeur persistante de reprise des essais nucléaires. Il proteste aussi de la volonté des autorités religieuses d'interdire aux locaux l'entrée dans le futur casino. De Roller les rassure. Il n'a jamais entendu parler d'une reprise des essais. Il promet qu’il passera outre les recommandations des religieux et ouvrira le casino à tous. L'inauguration aura lieu le 14 juillet et chacun recevra une petite somme pour commencer à jouer.

De Roller, conduit par son chauffeur, va avertir le prêtre qu'il tient à ce que les locaux puissent se distraire. Le représentant de l'Etat bénéficiera des retombées économiques du casino et pourra selon la décision du prêtre favoriser la rénovation des églises ou les détruire. Dans l'hôtel, il croise Francesca, une metteuse en scène qui prépare un spectacle de danse imitant les combats de coqs. Les danseurs tiennent à lui faire essayer un couvre-chef. Shannah, la gérante transsexuelle, fait face à la colère d'un client Portugais qui prétend qu'on lui a volé son passeport. Morton et De Roller se demandent ce que cela peut cacher.

Dans une autre soirée au Tahiti-Paradise, De Roller discute avec tout le monde dont un expatrié qui souhaiterait rénover un hôtel de bord de mer qui tombe en ruine. Un homme étrange, Mr. Mike, observe la scène

De Roller est invité à faire l'éloge de la romancière Romane Attia. Ils poursuivent la soirée chez lui. Le lendemain, il l'emmène assister à une compétition de surf. De Roller s'en approche en Jet-ski. Au retour, De Roller rend visite à Mattei. Celui-ci est en compagnie de Mr Mike. Son ton est tranchant: il va organiser une manifestation contre la reprise des essais afin de tuer dans l'œuf toute possibilité que cela arrive. Il exige du haut commissaire que la manifestation ne soit pas réprimée par les forces de l'ordre. De Roller est surpris par l’arrogance du jeune indépendantiste mais va néanmoins observer dans la baie s'il se cache quelque chose.

Il aperçoit un sous-marin dont la présence fantomatique annonce peut-être une reprise des essais nucléaires français. Il décide d'en voir davantage et prend un avion pour observer à la fois la beauté de l’île et des signes de la présence de l'armée. De Roller est accompagnée de Shannah qui ne fait pas mystère de son attirance pour lui. De Roller accepte d'autant mieux sa présence qu'il se méfie de sa secrétaire, Maeva. Il la confie aux bons soins de ses amis politiques dans une île éloignée de l'archipel.

De Roller visite l'hôtel en bord de mer délabré qui pourrait être bientôt rénové. Il est observé de loin par le Portugais et Mr Mike qui se demandent si son trajet est celui d'une boucle ou d'une spirale. Une spirale sans doute puisque De Roller leur fait bientôt face.

De Roller rend visite à Shannah la nuit. Il la trouve en compagnie du Portugais qui a retrouvé ses papiers aussi mystérieusement qu’il les avait perdus.

De Roller est averti par son ami Cyrus que des jeunes femmes embarquent au coucher du soleil vers le large. Peut-être sont-elles des prostituées qui ont rendez-vous avec le sous-marin français. Jusqu'à l'aube, De Roller navigue à la recherche du sous-marin. Son ami, le gros Lois, veille près du port alors que Le Portugais et Mr Mike surveillent leurs faits et gestes.

De Roller et L'Amiral sont de nouveau au Tahiti Paradise. L'Amiral fait danser garçons et filles. Il repart ensuite au port et prend la vedette qui raccompagne les jeunes militaires à leur base. Son ton est grave et martial pour leur annoncer que, ce matin très tôt, ils vont participer au tir nucléaire : "Les pays étrangers vont être terrifiés de voir ce que la France est capable d'infliger à son propre peuple."

Adepte de la beauté de l'agonie et des derniers instants, le cinéaste catalan explore le milieu naturel magnifique de Tahiti pour y faire grouiller des intérêts disparates, futiles ou terribles, qui pourraient la détruire.

Pacifiction - Tourment sur les îles adopte la structure d'un film d'espionnage. Comme dans The limits of control (Jim Jarmush, 2009), l'intrigue désarçonne car les liens entre les évènements sont extrêmement lâches, une succession de scénettes à peine raccrochées les unes aux autres déstructurées. Elles trouvent leur lien en Benoit Magimel incarnant un De Roller, aux allures de colon excentrique plus que de fonctionnaire traitant des dossiers au bureau, revenu de tout et essayant de bien faire. Lors du le voyage en avion, ou de la compétition de surf, il est sensible à la beauté de l'ile et voudrait ne pas croire à ce qui la menace. Pourtant les indices du drame prolifèrent depuis le long travelling latéral du début sur les containers stockés sur le port. Les agents de l'étrangers, le portugais qui perd et retrouve ses papiers on ne sait comment et Mr Mike, l’américain sont manifestement plus informés que lui. Il est soumis à l'espionnage de Maeva, la secrétaire, laissée dans une ile sous la surveillance d'un ami politique. De Roller s'enquiert de la rénovation de l'hôtel en bord de mer et recherche un sous-marin la nuit qui accueille peut-être des prostituées venues en barque.

Face à ses ennemis mystérieux, les indépendantistes s'opposent à lui de manière nette et tranchante, refusant le compromis et veulent anticiper la menace. De Roller bénéficie de l'amour de Shannah, la transsexuelle qu’il accepte sans s'y engager. Il a aussi des amis inconditionnels : Morton, le placide Lois et Cyrus, le propriétaire de bateaux qui explore la nuit avec lui.

L'île est pourtant donnée comme soumise à une fin annoncée. La reprise des essais est imminente. Le discours final de l'Amiral à ses soldats ne laisse pas de doutes : "Les pays étrangers vont être terrifiés de voir ce que la France est capable d'infliger à son propre peuple".

Jean-Luc Lacuve, le 20 novembre 2022