Halloween - La nuit des masques

1978

Genre : Slasher

(Halloween). Avec : Donald Pleasence (Dr. Sam Loomis), Jamie Lee Curtis (Laurie Strode), Nancy Kyes (Annie Brackett), P.J. Soles (Lynda VanDerclork), Charles Cyphers (Sheriff Leigh Brackett), Kyle Richards (Lindsey Wallace). 1h41.

Haddonfield, une petite ville de l'Illinois, 1963. La nuit d'Halloween, Michael Myers, 6 ans, assassine à coups de couteau de cuisine sa soeur aînée Judith, que venait de quitter son petit ami.

Exactement quinze ans plus tard, Michael s'évade de l'asile où il était enfermé et revient à Haddonfield. Le docteur Loomis, qui a soigné Michael et le sait incurable, se lance à sa poursuite.

En revenant de l'école, Laurie, une adolescente réservée, aperçoit à plusieurs reprises une silhouette inquiétante, mais ses craintes provoquent l'incrédulité moqueuse de ses deux amies, Lynda et Annie. Celle-ci et Laurie se retrouvent le soir même pour faire du baby-sitting dans deux maisons voisines.

De son côté, Loomis surveille les abords de la maison du crime. Afin d'aller rejoindre son petit ami, Annie confie la petite Lindsey à Laurie, qui garde déjà le jeune Tommy. Mais le tueur psychopathe se cache dans la voiture d'Annie et la tue.

Lynda et son ami Bob arrivent dans la maison vide et s'installent pour y faire l'amour. Michael les surprend et les assassine sauvagement.

Anxieuse, Laurie finit par découvrir les cadavres de ses trois amis. Elle-même échappe de justesse à deux attaques du tueur et parvient à le terrasser. Mais Michael se relève et attaque de nouveau... jusqu'à l'intervention de Loomis, qui surgit, vide son revolver sur son ancien malade et lui fait faire une chute fatale.

Laurie, la moins dévergondée des trois adolescentes, a survécu. Du moins provisoirement, car Loomis constate que le corps de l'assassin a disparu...

Avec son slogan : "The night,he came home!", le film lance officiellement le genre du slasher qui reprend en partie les codes du giallo; enfant ou adolescent traumatisé, attaques au couteau, masque et gants pour l'assassin, terreur au rythmed'une musique ritourenlle et soin de l'éclairage nocturne.

Contrairement aux série suivantes, celles des Freddy ou de Scream tenues par un metteur en scène, la série des Halloween va rapidement s'essoufler avec Halloween 2 (Rick Rosenthal, 1981), Halloween 3 : Le Sang du sorcier (Tommy Lee Wallace, 1982); Halloween 4 : Le Retour de Michael Myers (Dwight H. Little, 1988), Halloween 5 : La Revanche de Michael Myers (Dominique Othenin-Girard, 1989), Halloween 6 : La Malédiction de Michael Myers (Joe Chappelle, 1995); Halloween, 20 ans après (Steve Miner, 1998), Halloween : Resurrection (Rick Rosenthal, 2002) ; Halloween (Rob Zombie, 2007) ; Halloween 2 (Rob Zombie, 2009) ; Halloween (David Gordon Green, 2018)