Iris

1890
Irises
Vincent Van Gogh, mai 1890
Huile sur toile 73.7 x 92.1 cm
New York, Metropolitan Museum

En mai 1890, juste avant de quitter l'asile de Saint-Rémy, pendant les trois dernières semaines de sa convalescence, Van Gogh peint un groupe exceptionnel de quatre natures mortes, quatre grands bouquets de fleurs printanières : deux d'iris et, deux de roses. Les deux compositions verticales et les deux horizontales indiquent qu'elles ont été conçus comme une série ou un ensemble, comme les tournesols réalisés plus tôt à Arles.

Ces natures mortes, les seules ambitieuses qu'il aura entrepris pendant son séjour d'un an sont à la gloire de la pleine floraison. Il écrit à son frère Théo, qu'il a "travaillé comme dans une frénésie. Grands bouquets de fleurs, iris violets, gros bouquets de roses ..."

Il est clair qu'il considérait toutes les plantes en fleurs comme des célébrations de naissance et de renouveau, comme pleines de vie

Avec ces Iris, Van Gog recherche un effet «harmonieux et doux» en plaçant les fleurs «violettes» sur un «fond rose». Les iris étaient à l'origine violets. Mais à mesure que le pigment rouge s'est estompé, ils sont devenus bleus.

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