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Cathédrale de Rouen, façade ouest

1894

Rouen Cathedral, West Façade . N°14 (W1351)
Claude Monet, février 1894
Huile sur toile, 100.1 x 65.8 cm
Washington, National Gallery

Washington, National Gallery possde egalement Cathédrale de Rouen, façade ouest au soleil

Vers le milieu des années 1880, un certain nombre d'artistes sont devenus mécontents de l'impressionnisme. Monet a commencé à explorer la peinture en série ou à créer des groupes d'œuvres de sujets presque identiques. Les peintures de la série constituaient une rupture avec l'impressionnisme à deux égards essentiels: les œuvres, basées sur des campagnes devant le motif, étaient généralement largement retravaillées en studio et manquaient de la spontanéité inhérente à l'impressionnisme; et, le motif lui-même était secondaire aux effets de la lumière et du temps.

Les nouvelles qualités des peintures de la série de Monet ont trouvé une expression concentrée dans les peintures de la cathédrale de Rouen, dans lesquelles la façade en pierre remplit les toiles. Monet a montré 20 des 30 œuvres existantes de la cathédrale, dont celle-ci, en tant que groupe dans une exposition de 1895. Les peintures individuelles, nommées en fonction de la vue et des conditions météorologiques représentées, se distinguent principalement par la couleur, qui joue le rôle principal dans la série. L'impression cumulative rapportée par les visiteurs allait au-delà de l'impact des œuvres individuelles. Les surfaces riches des peintures semblent imiter le tissu textural de la pierre sculptée de la cathédrale. Individuellement, les peintures représentent un édifice religieux, mais collectivement, la série devient un déni de la solidité de la cathédrale de Rouen en tant qu'entité et donne la priorité aux préoccupations artistiques de lumière, de couleur et d'ambiance.

Fin janvier ou début février 1892, Monet loue des chambres en face de la cathédrale de Rouen. Il y resta jusqu'au printemps, peignant plusieurs fois sa façade menaçante, le plus souvent telle qu'on la voit ici, de près et recadrée sur les côtés. L'hiver suivant, il revint peindre à nouveau la cathédrale, réalisant en tout plus de 30 vues. Mais c'était moins la façade gothique sculptée qui était le sujet de Monet que l'atmosphère - l'enveloppe - qui entourait le bâtiment. "Pour moi, le motif lui-même est un facteur insignifiant", a déclaré Monet. "Ce que je veux reproduire, c'est ce qui existe entre le motif et moi."