Le combat du Kearsarge et de l’Alabama

1864
The Battle of the USS "Kearsarge" and the CSS "Alabama"
Edouard Manet, 1864
Huile sur toile, 137,8 x 128,9 cm
Philadelphie, Philadelphia Museum of Art

Le premier paysage marin connu de Manet est une représentation imaginée d'une bataille navale lors de la guerre civile américaine au large des côtes de la France, près de Cherbourg, le 19 juin 1864.

Au loin, le C.S.S. L'Alabama, un leuronde la marine de l'Union, coule par sa poupe, avec des nuages de fumée provenant des tirs sur ses moteurs du USS Kearsarge, qui est en grande partie masqué à notrea vue.

Ce tableau est présenté pour la première fois chez Alfred Cadart à Paris en juillet 1864, démontrant la réaction rapide de Manet à un événement sensationnel et récent. Invendu, le tableau retourne dans l'atelier de Manet où il sera acheté en 1872 par Paul Durand Ruel qui lui achète vingt-trois tableaux d’un coup, assurant la prospétité présente et future de Manet qui sera toujours défendu par le marchand.

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