Autoportrait à la palette

1879
Autoportrait à la palette
Edouard Manet, 1879
Huile sur toile, 83 x 67
Collection particulière

Manet réalise cet autoportrait à 47 ans après sa crise de l'hiver 1878 qui a révélé les premiers effets des complications de la syphilis que la médecine ne sait pas encore enrayer

Au sein d'une tonalité presque incolore allant de l'ocre au noir à peine rehaussée de quelques pointes de vermillon, se détachent la lumière des yeux du peintre. La main qui tient le pinceau est laissée à l'état d'esquisse. Manet était chauve. Au nouvel Opéra de l'architecte Garnier, regardant les immenses glaces du foyer il dit mélancoliquement "Ah ! Ce Garnier, on voit bien qu'il avait des cheveux, lui !"

Zola "Edouard Manet ... le yeux étroits et profonds ont une vivacité et une flamme juvéniles .. le visage entier annonce le mépris de la sottise et de la banalité ... un homme d'une amabilité et d'une politesse exquises, d'allure distinguée et d'apparence sympathique"

Manet n'a pas rétabli le reflet qu'il voyait dans la glace si bien qu'il semble peindre de la main gauche.

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