Van gogh peignant des tournesols

1888
Vincent Van Gogh painting sunflowers
Paul Gauguin, 1888
Huile sur toile, 73 x 91 cm
Amsterdam, Van Gogh Museum

Van Gogh peignait-il vraiment un vase de tournesols lorsque son ami Gauguin a réalisé ce portrait de lui? Non, il ne pouvait pas l’être: c’était en décembre et bien trop tard dans l’année pour les tournesols.

Mais il est fort probable que Van Gogh ait peint une copie d’une de ses propres images de tournesol à cette époque. Le paysage en arrière-plan est également fictif: contrairement à Van Gogh, Gauguin aimait travailler à partir de son imagination. Ils se disputaient souvent à ce sujet. Cette peinture fait référence à leur désaccord.

Plus tard, Van Gogh a écrit à propos de ce portrait: "Mon visage s'est beaucoup éclairé depuis, mais c'était bien moi, extrêmement fatigué et chargé d'électricité comme j'étais alors.".

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