Après des études de littérature à l’Université de Fordham, Paul Morrissey fait en 1965 la rencontre déterminante de sa carrière : Andy Warhol avec qui il partage les mêmes aspirations artistiques et la même pensée anti-conformiste. Déjà initié au court métrage indépendant, il intègre le groupe du Maître : la Factory et réalise, avec son pygmalion, Chelsea Girls qui valorise le groupe le plus représentatif du glam rock : « The Velvet Underground ». Auteur du scénario de ses films, il signe, après le western queer Lonesome Cowboys , une œuvre d’avant-garde dans l’esprit du pop art et de l’underground devenue culte chez les yuppies et la génération de Woodstock : Flesh (1968) qui révèle un jeune premier inconnu dans le rôle d’un gigolo new-yorkais : Joe Dallesandro. Ce dernier réapparait dans Trash (1970) et Heat (1972) où il interprète respectivement un toxicomane puis une graine de célébrité prête à tout pour réussir. Avec ces trois œuvres, Morrissey a élaboré l’unique trilogie underground de l’histoire du cinéma. Pendant les années 1970, le cinéaste acquiert son indépendance par rapport à La Factory après deux dernières collaborations sur des films d’horreur : Chair pour Frankenstein et Du sang pour Dracula (Blood for Dracula) (1974) .

Avec New-York, 42ème Rue, il met en scène en 1981 un Kevin Bacon débutant dans le rôle d’un prostitué et réalise deux ans plus tard Cocaïne (Mixed Blood) (1984) .

Pour Le Neveu de Beethoven (1985) de facture plus classique, il réunit Wolfgang Reichmann, Jane Birkin et Nathalie Baye mais le montage final imposé par les producteurs n’est pas conforme à celui du cinéaste. Paul Morrissey l’a remonté récemment.

Déçu par les évolutions et les courants esthétiques du cinéma contemporain, il décide à la fin des années 1980 de mettre fin à sa carrière de cinéaste pour se consacrer à la photographie. En parallèle, il fait quelques apparitions clin d’œil pour des réalisateurs tels que Wim Wenders, George Cukor et Jonathan Nossiter.

Filmographie :

 

1966 Chelsea girls
3h30
   
1967 I, a man
   
   
1968 San Diego surf
   
   
1968 The loves of Ondine
   
   
1968 Flesh

Avec : Joe Dallesandro (Joe), Geraldine Smith (Geri), Patti d'Arbanville (Patti), Candy Darling (Candy), Maurice Braddell (l'artiste), Barry Brown , Jackie Curtis (Jackie). 1h45.

Vingt quatre heures de la vie de Joe, obligé de se prostituer pour faire vivre sa femme et son bébé. Sa journee commence par un reveil brutal de son épouse, puis il pose nu pour des photos avant de retrouver des travestis et rencontrer quelques clients. A la fin de la journée, sur le point de rentrer chez lui, il retrouve un ancien amant.

   
1970 Trash

Avec : Joe Dallesandro (Joe Smith), Geri Miller (une Go-Go danseuse), Bruce Pecheur (Bruce, le mari de Jane), Michael Sklar (Mr. Michaels, l'enquêteur), Andrea Feldman (Rich Girl), Diane Podel (la fille riche), Jane Forth (Jane). 1h50.

Joe, un hippie, et Holly, un travesti, traînent et partagent un appartement miteux à New York. Joe, impuissant à satisfaire ses partenaires féminines, se réfugie dans des paradis artificiels et sombre inexorablement dans la déchéance.

   
1971 Women in revolt
  Avec : Candy Darling (Candy), Jackie Curtis (Jackie), Holly Woodlawn (Holly), Jonathan Kramer (journaliste), Michael Sklar (Max Morris), Maurice Braddell (Le père de Candy). 1h37.
   
1972 Heat

avec : Joe Dallesandro (Joey Davis), Sylvia Miles (Sally Todd), Andrea Feldman (Jessica Todd), Pat Ast (Lydia, la gérante du motel), Ray Vestal (Ray, le producteur), P.J. Lester , Eric Emerson (Eric).1h40.

Après deux ans de service militaire, Joey Davis, ancienne vedette d'une série télévisée, débarque dans un motel sordide. A nouveau en quête de gloire, il fait la connaissance d'une comédienne vieillissante dont la fille, âgée de 17 ans et mère d'un enfant dont elle ne veut pas s'occuper, s'intéresse également à Joey...

   
1973 L'amour
  Avec : Michael Sklar (Michael), Donna Jordan (Donna), Max Delys (Max), Patti d'Arbanville (Patti), Karl Lagerfeld (Karl), Coral Labrie (Coral), Peter Greenlaw (Peter). 1h30.
   
1973 De la chair pour Frankenstein
(Flesh for Frankenstein) Avec : Joe Dallesandro (Nicholas, le palefrenier), Monique van Vooren (La barone Katrin Frankenstein), Udo Kier (Le baron Frankenstein), Arno Juerging (Otto, l'assistant du baron), Dalila Di Lazzaro (La femme monstre), Srdjan Zelenovic (Sacha, le monstre), Nicoletta Elmi (Monica, la fille du baron), Marco Liofredi (Erik, le fils du baron), Liù Bosisio (Olga, la bonne). 1h35.
   
1974 Du sang pour Dracula

(Blood for Dracula). Avec : Joe Dallesandro (Mario Balato, le serviteur), Udo Kier (Comte Dracula), Arno Juerging (Anton, le serviteur du Comte), Maxime McKendry (La Marchesa Di Fiore), Milena Vukotic (Esmeralda), Dominique Darel (Saphiria), Stefania Casini (Rubinia) 1h48.

Arrivée en Italie, le Comte Dracula doit absolument trouver une vierge pour se nourrir de son sang sous peine de passer le reste de sa vie de mort dans son cercueil...

   
1978 Le chien des Baskervilles
   
   
1981 Madame Wang's
  Avec : Virginia Bruce (Madame Wang), Paul Ambrose , Susan Blond (l'organisatrice de la fête sur la plage), William Edgar (le collectionneur), Christina Indri (la fille du temple) et Patrick Schoene (Lutz)
   
1982 New York 42e rue
 

(Forty Deuce)avec : Orson Bean (Mr. Roper), Kevin Bacon (Rickey), Mark Keyloun (Blow), Harris Laskaway (Augie), Tommy Citera (Crank), Carol Jean Lewis (la femme noire) et Esai Morales (Mitchell). 1h29.

Au coeur de New York, dans une chambre d'hôtel, meurt d'une overse un adolescent de 12 ans. Pour le souteneur qui voulait le prostituer, c'est un coup dûr, mais le business continue...

   
1984 Cocaïne

(Mixed Blood). Avec : Marília Pêra (Rita La Punta), Richard Ulacia (Thiago), Linda Kerridge (Carol), Geraldine Smith (Toni), Angel David (Juan the Bullet), Ulrich Berr (l'allemand), Rodney Harvey (Jose). 1h38.

Un quartier délabré de New-York. Des immigrés brésiliens y vivent, s'y cachent, vendent de la drogue, volent, tuent. Mais, regroupés en famille, ils essaient de survivre au sein de leur chaleur.

   
1985 The Armchair Hacker
   
   
1985 Le neveu de Beethoven

avec : Wolfgang Reichmann (Ludwig Van Beethoven), Nathalie Baye (Leonore), Ulrich Berr (Schindler), Jane Birkin (Johanna), Mathieu Carrière (Archduke Rodolphe) et Dietmar Prinz (Karl). 1h45.

Beethoven était un homme difficile à fréquenter, impossible à vivre, victime de son hérédite, de sa misanthropie, de son génie exacerbé et de son isolement par sa surdité totale à la fin de sa vie. A la mort de son frere, il devint le tuteur de son neveu, Karl, conjointement avec la mère, Johanna Von Beethoven...

   
1988 Spike of Bensonhurst
   
   
2005 Veruschka - Die Inszenierung (m)eines Körpers
  Documentaire
   
   
   
   
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Paul Morrissey
Né en 1938
19 films
   
   
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