Encore enfant, Tolly Devlin a assisté au meurtre de son père par quatre tueurs dans une ruelle sordide. Dès cet instant, il ne songe qu'à se venger,
Adulte, il devient un détrousseur de coffres-forts réputé. En prison, le hasard le met en présence de l'un des assassins de son père, Farrar. A l'agonie, celui-ci lui révèle les noms de ses trois complices: Gela, Gunther et Smith qui sont maintenant chefs d'une bande dirigée par le redoutable Connors. Tolly parvient à s'attirer les bonnes grâces des gangsters et entre dans l'organisation. Il devient rapidement le compagnon de Gus, le tueur à gages, tout en entretenant des rapports secrets avec Driscoll, chef d'une Commission criminelle au sein de la police fédérale, qui espère démanteler la bande avec son aide.

Tolly sème subtilement le doute parmi les complices de l'organisation qui s'éliminent mutuellement. Une fois sa vengeance assouvie, Tolly veut abandonner. Mais il est contraint de supprimer Connors qui voulait assassiner Cuddles, la fille que Tolly veut épouser. Un garde du corps le blesse grièvement. Après une fuite éperdue dans la ville, Tolly ira mourir sur les pavés d'une ruelle ténébreuse tout comme son père dix ans plus tôt...

 

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Les bas fonds de New York
1960
(Underworld, USA.). Avec : Cliff Robertson(Tolly Devlin), Dolores Dorn (Cuddles), Beatrice Kay (Sandy), Paul Dubov (Gela), Robert Emhardt (Earl Connors), Larry Gates (John Driscoll). 1h39.
Genre : Film noir