L'astronome

1668
L'astronome
Johannes Vermeer, 1668
Huile sur toile, 51,5 x 45,5 cm
Paris, Musée du Louvre, Richelieu, 2e étage.

Les portraits de scientifiques étaient un sujet très prisé au XVIIe siècle dans la peinture hollandaise. L'homme représenté semble être le même que dans Le Géographe tableau très similaire peint à la même époque. Il pourrait s'agir du savant Antoni van Leeuwenhoek, ami du peintre résidant à Delft.

La profession du personnage est symbolisée par le globe céleste (globe de Jodocus Hondius) et le livre sur la table, intitulé Institutiones Astronomicae Geographicae (ou Manuel de Metius), symboliquement ouvert au chapitre III, une section amenant l'astrologue à rechercher "l'inspiration de Dieu".

Le tableau accroché au mur représente Moïse sauvé des eaux, Moïse représentant alors la connaissance et les sciences.