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Tempête de neige, vapeur loin du port

1842
Snow Storm - Steam-Boat off a Harbour’s mouth making signals in shallow water, and going by the lead. The author was in this storm on the night the Ariel left Harwich (Tempête de neige - Vapeur au large d'un port fiasant des signaux, en eau peu profonde et se faisant guider. L'auteur se touvait dans cette tempête la nuit où L'Ariel quitta Harwich). P398.
William Turner, 1842
Huile sur toile, 91,4 x 122 cm
Londres, Tate Gallery

Turner a peint de nombreux tableaux qui explorent les effets des éléments naturels déchaînés. Dans Tempête de neige, Bateau à vapeur loin du port, c'est un bateau à vapeur qui et pris au cœur de la tempête. Le navire peut être interprété comme un symbole des efforts futiles de l'humanité pour lutter contre les forces de la nature. On a souvent dit à l'époque que Turner avait conçu ce tableau en se faisant attacher au mât d'un navire lors d'une réelle tempête en mer. Il semble bien que ce ne soit que légende. L'histoire racontée par Turner montre néanmoins combien comptait pour lui l'engagement total de soi dans l'observation du monde.