Dragon et nuages

1763
Dragon and Clouds
Soga Shōhaku, 1763
Encre sur papier, huit panneaux de 169.7 x 139.1 cm, soit 11,2 mètres de long
Boston, Museum of Fine Arts

L'œuvre représente un dragon plongeant dans les tourbillons de nuages ​​et agitant sa queue écailleuse dans de riches nuances d'encre. Le travail, est composé de huit panneaux sur des portes coulissantes (fusuma) de  165.6 x 135 cm et 169.7 x 139.1 cm avec bordures soit plus de 11 mètres de long lorsqu'il est présenté au Musé de Boston

Lorsque Dragon et Clouds sont entrés pour la première fois dans la collection du MFA en 1911, ils étaient montés sur quatre sections sur du papier épais. Cependant, des recherches récentes ont montré que l’œuvre était à l’origine composée de huit peintures sur fusuma. La pièce aurait fait partie d'un ensemble plus vaste ornant l'intérieur d'une salle de temple bouddhiste, la queue du dragon tapissant certainement un mur intérieur et la tête ornant le mur opposé. Quatre fusuma supplémentaires de plus petite taille (qui font maintenant défaut) auraient flanqué un autel central.

Pour restaurer Dragon et les nuages, les restaurateurs du MFA ont d'abord séparé et réparé les peintures endommagées, en minimisant ainsi la salissure et la décoloration tout en supprimant les restaurations anciennes. Ils ont ensuite préparé des panneaux en bois fabriqués sur mesure avec plusieurs couches de papier de chaque côté du fusuma. Les peintures ont été ensuites montées sur les fusuma avec une bordure en bois laquée simplifiée.

Le processus de conservation du MFA a également révélé un lien avec Le faucon, une autre paire de peintures de fusuma de Shōhaku . Les proportions globales et le type de papier utilisés pour les deux ensembles de peintures sont identiques, et les sections réparées de Dragon et nuages ​​contenaient des détails au pinceau et des détails similaires à ceux du Faucon. Cela a conduit les conservateurs d à conclure que les deux panneaux conservés avaient été prélevés dans des ensembles à l'origine beaucoup plus grands et que les deux ensembles de peintures devaient provenir du même temple. Les oiseaux de proie étaient l’un des sujets de prédilection de Shōhaku, et Hawk est sans aucun doute son exemple le plus monumental de ce thème. Les faucons de Shōhaku portent une attention particulière aux moindres détails et ont l’ambition de décrire chaque oiseau comme un individu unique. Dans les travaux du MAE, la pose du faucon - le corps orienté vers le centre mais la tête tournée vers la droite - reflète l’état de vigilance de l’oiseau. Les lignes nettes et incisives qui définissent les contours du faucon contrastent avec les lignes plus libres et sans entrave utilisées pour représenter l’arbre, les rochers et l’herbe. L'exposition comprendra également les rouleaux suspendus de Shōhaku, Dragon (fin des années 1770) et Tigre (fin des années 1770).

La carrière prolifique de Shōhaku a coïncidé avec une période de créativité remarquable dans l’art japonais - la période Edo - lorsque l’excentricité a renforcé la réputation du peintre. Travaillant presque exclusivement avec de l'encre monochrome, Shōhaku peint de façon tres personnelle des personnages de traditions bouddhistes et taoïstes tels que des moines, des ermites, des dragons et des oiseaux. L'artiste a apporté ce dynamisme à l'exécution de Dragon and Clouds, comme en témoignent les coups de pinceau gestuels énergiques qui balayent la vaste surface du tableau. Au cours des dernières décennies, alors que le travail de Shōhaku a été largement acclamé au Japon et à l’étranger, le peintre a inspiré de nombreux artistes contemporains, tels que Yokoo Tadanori et Murakami Takashi.

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