L'aventure de Mme Muir (Mankiewicz, 1947)
Vers l'autre rive(Kiyoshi Kurosawa, 2015)

Le film de fantômes est un sous-genre du film fantastique comme les films de vampires, les créations d'un monstre par l'homme avec Frankenstein, Dr Jekyll et Mister Hyde, l'homme invisible, ou de créatures aux pouvoirs fantastiques, non créées par l'homme : les super héros.

C'est le genre le plus "doux" des films fantastiques : l'homme est confronté à une névrose inconsciente qui le fait communiquer avec l'au-delà mais il n'affronte ni monstres "naturels" ni monstres crées par sa puissance mentale hors norme.

Les fantômes furent ainsi d'abord des fantômes de comédie avec Malec chez les fantômes (Buster Keaton, 1921) puis Fantôme à vendre (René Clair, 1935). Pour son premier film en Angleterre, René Clair utilise les traditions écossaises en pratiquant l'humour anglais aux dépens des Américains.

Les versions de Topper avec Le couple invisible (Norman Z. McLeod, 1937) et ses diverses déclinaisons ou L'esprit s'amuse (David Lean, 1944) sont des comédies romantiques.

Les années 80, les années Reagan, voient un retour important des comédies de fantômes avec Poltergeist de Tobe Hooper (1982) dans lequel le réalisateur et son co-scénariste et producteur Steven Spielberg font rentrer des esprits frappeurs dans la middle-class américaine, ceci assaisonné d'un humour efficace. Ce sera ensuite Ghostbusters (Ivan Reitman, 1984), première comédie américaine à avoir utilisé autant d'effets spéciaux d'habitude réservés aux films purement fantastiques. Ghost (Jerry Zucker, 1990) signe le retour de la comédie romantique fantastique hollywoodienne, laquelle bénéficie des progrès des effets spéciaux.

Fantastique d'atmosphère, Le baron fantôme de Serge de Poligny (1942) où Jean Cocteau qui a écrit le scénario et les dialogues interprète le fantôme. Tourné pendant l'Occupation, l'atmosphère mystérieuse de ce film détourne les gens de leurs ennuis quotidiens. Cette vision poétique et romanesque où un vivant aime un fantôme sera celle, de l'indépassable Aventure de madame Muir ou celle de Pandora.

Fantastique plus inquiétant celui où le vivant ne sait pas qu'il a affaire à un fantôme, notamment lorsqu'il s'agit d'une projection de son imaginaire (Les contes de la lune vague après la pluie). Ces fantômes inquiétants peuplent le cinéma japonais contemporain. Ce sont aussi ceux qui n'ont pas conscience et croient habiter le monde réel (Le carnaval des âmes, Le sixième sens, Mulholland drive, Yella) et qui reviennent dans un monde réel magnifié par eux.

Avec La maison hantée (Wise, 1963) ou la même année, Le corps et le fouet de Mario Bava (1963), les fantômes rejoignent le genre du film d'horreur.

Principaux films avec fantôme :
       
Le secret de la chambre noire Kiyoshi Kurosawa France 2016
Personal shopper Olivier Assayas France 2016
Vers l'autre rive Kiyoshi Kurosawa Japon 2015
Real Kiyoshi Kurosawa Japon 2013
Retribution Kiyoshi Kurosawa Japon 2007
Yella Christian Petzold Allemagne 2007
Kaïro Kiyoshi Kurosawa Japon 2000
Les autres
Alejandro Amenabar U.S.A. 2000
Mulholland drive David Lynch U.S.A. 1999
Sixième sens
M. Night Shyamalan U.S.A. 1998
Ring Hidéo Nakata Japon 1998
Fantômes contre fantômes
Peter Jackson U.S.A. 1996
Casper Brad Silberling U.S.A. 1995
Truly, madly, deeply Anthony Minghella G.- B. 1990
Ghost Jerry Zucker U.S.A. 1990
Beetlejuice Tim Burton U.S.A. 1988
Histoires de fantômes chinois Siu-Tung Ching Hong-Kong 1987
Ghostbusters Ivan Reitman U.S.A. 1982
Poltergeist Tobe Hooper U.S.A. 1982
Fantômes japonais Shiro Toyoda Japon 1965
Le Corps et le fouet Mario Bava Italie 1963
La Maison du diable Robert Wise U.S.A. 1963
Le carnaval des âmes Herk Harvey U.S.A. 1962
Les Contes de la lune vague... Kenji Mizoguchi Japon 1953
Pandora Albert Lewin U.S.A. 1951
L'aventure de Mme Muir Joseph L. Mankiewicz U.S.A. 1947
Sylvie et le fantôme Claude Autant-Lara France 1945
L'Esprit s'amuse David Lean G. B. 1944
Le baron fantôme Serge de Poligny France 1942
Le couple invisible Norman Z. McLeod U.S.A. 1937
Fantôme à vendre René Clair G.B. 1935
Malec chez les fantômes Buster Keaton U.S.A. 1921